wikiafrica:Wikipedia

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Wikipedia è un'enciclopedia online, multilingue, a contenuto libero, redatta in modo collaborativo da volontari e sostenuta dalla Wikimedia Foundation, un'organizzazione non-profit.

Il logo di Wikipedia
Il logo della Wikimedia Foundation

Attualmente è pubblicata in 250 lingue differenti (di cui circa 180 attive, quella in inglese è attualmente la più sviluppata) e contiene voci sia sugli argomenti propri di una tradizionale enciclopedia che su quelli di almanacchi, dizionari geografici e di attualità. Il suo scopo è quello di creare e distribuire una enciclopedia internazionale libera nel maggior numero di lingue possibili. Wikipedia è già uno dei siti di consultazione più popolari del web, ricevendo circa 60 milioni di accessi al giorno.

Wikipedia contiene in totale più di 6,8 milioni di voci, 20 milioni di pagine, con 260 milioni di modifiche alle pagine e 6,4 milioni di utenti registrati [1]. Le versioni di Wikipedia che hanno superato le 100.000 voci:

Wikipedia nacque il 15 gennaio 2001 come progetto complementare di Nupedia (un progetto con scopo analogo ma la cui redazione era affidata ad esperti). Essendo costantemente cresciuta in popolarità, ha dato vita a molti progetti simili come Wiktionary, Wikibooks e Wikinotizie.

È curata da volontari alla maniera wiki, nel senso che le voci possono essere modificate praticamente da chiunque. I volontari di Wikipedia sostengono la politica del "punto di vista neutrale" secondo la quale le opinioni presentate da personaggi importanti o da opere letterarie vengono riassunte senza tentare di determinarne una verità oggettiva. A causa della sua natura aperta, vandalismi ed imprecisioni sono problemi riscontrabili in Wikipedia.

La reputazione di Wikipedia come sistema di consultazione è stata soggetta a discussioni: è stata sia elogiata per la sua libera distribuzione, libera compilazione ed ampia gamma di argomenti trattati sia criticata per presunti pregiudizi sistemici (per cui sono privilegiate le voci di interesse per gli stessi collaboratori indipendentemente dalla loro oggettiva importanza), lacune su alcuni argomenti e mancanza di responsabilità ed autorità in rapporto alle enciclopedie tradizionali. Le sue voci sono state citate dai mass media e da istituti accademici e sono disponibili sotto la licenza GFDL. L'edizione tedesca è stata distribuita su compact disc mentre di molte edizioni sono stati creati dei mirror o dei progetti derivati.

Caratteristiche

L'obiettivo di Wikipedia è di creare un'enciclopedia libera e affidabile — anzi la più grande enciclopedia nella storia, in termini sia di ampiezza che di profondità degli argomenti trattati. Wikipedia è descritta dal suo fondatore Jimmy Wales come "uno sforzo per creare e distribuire una enciclopedia libera della più alta qualità possibile ad ogni singola persona sul pianeta nella propria lingua". Creata sul sito web wikipedia.org, Wikipedia deriva il suo nome dall'unione della parola wiki, termine hawaiiano che significa "veloce" e con cui viene chiamato un tipo di software collaborativo, e da pedia, suffisso di enciclopedia che in greco significa "insegnamento". Wikipedia, nelle intenzioni di Wales, dovrebbe raggiungere una qualità pari o migliore dell'Enciclopedia Britannica ed essere pubblicata anche su carta.

Molti altri progetti di enciclopedie esistono o sono esistiti su Internet. Alcuni si basano sulle consuete politiche editoriali di proprietà intellettuale sulle voci, come l'Enciclopedia Stanford di Filosofia o l'ormai defunta Nupedia, entrambe compilate da esperti. Siti web più informali come h2g2 o Everything2 servono come guide generali le cui voci sono scritte e controllate da persone comuni. Progetti come Wikipedia, Susning.nu, e la Enciclopedia Libre, sono invece wiki le cui voci sono sviluppate da numerosi autori e in cui non esiste alcun processo formale di revisione. Wikipedia è diventata il più grande di questi wiki enciclopedici per numero di voci. A differenza di molte enciclopedie il contenuto di Wikipedia è stato rilasciato sotto la licenza GNU Free Documentation License.

Wikipedia possiede un insieme di linee guida volte ad identificare quali tipi di informazioni siano adatte ad esservi inserite. Ad esse si fa spesso riferimento nelle dispute per decidere se un particolare contenuto debba essere aggiunto, rivisto, trasferito ad un progetto affine oppure rimosso.

Contenuto libero

Il logo del progetto GNU

La GFDL, la licenza sotto la quale le voci di Wikipedia sono rese disponibili, è una delle molte licenze di copyright di tipo permissivo (copyleft), in quanto permette la redistribuzione, la creazione di opere derivate e l'uso commerciale del contenuto a condizione che si mantenga l'attribuzione agli autori e che il contenuto rimanga disponibile sotto la GFDL. Quando un autore contribuisce al progetto con materiale originale, i diritti d'autore rimangono in suo possesso ma egli acconsente a rilasciare la propria opera sotto la GFDL. Il materiale di Wikipedia può quindi essere distribuito a, o incorporato da, fonti che a loro volta usino questa licenza. Del contenuto di Wikipedia sono stati creati numerosi mirror o progetti derivati a partire da copie dei database.

Sebbene tutti i testi siano disponibili sotto la GFDL, una percentuale significativa di immagini e suoni in Wikipedia non sono liberi. Elementi come loghi aziendali, saggi di canzoni o foto giornalistiche protette da copyright sono usate con una rivendicazione di fair use (in Italia il concetto di fair use non è presente nel corpo legislativo, e quindi opere che contenessero questi elementi potrebbero essere inammissibili). Wikipedia ha ricevuto anche del materiale a condizione che non si possano produrre lavori derivati o che possa essere usato solo all'interno di Wikipedia. Comunque, alcune edizioni accettano solo contenuti multimediali liberi da copyright.

Wikipedia è stata usata dai media, da membri della comunità accademica e da altri come strumento informativo principale o secondario. Alcuni organi d'informazione hanno citato le voci di Wikipedia come fonte usata per le proprie voci o le hanno segnalate tra le informazioni aggiuntive disponibili sul Web, in alcuni casi in modo continuativo. Secondo gli elenchi tenuti dai redattori di Wikipedia, le sue voci sono state citate con maggiore frequenza nei media di contenuto informativo, più raramente in studi accademici, libri, conferenze e aule giudiziarie. Ad esempio, il sito del Parlamento del Canada cita la voce inglese di Wikipedia sui Matrimoni gay tra le "letture consigliate" del proprio progetto di legge C-38. Alcuni wikipediani curano la tenuta di liste (incomplete) dei casi in cui Wikipedia è stata citata come fonte.

Wikipedia può essere un valido strumento per l'osservazione e la misurazione del grado odierno di capacità di creazione di sapere di un paese, stato, nazione, continente, pianeta. Wikipedia è la dimostrazione dell'esistenza di una intelligenza collettiva che diviene progressivamente manifesta nella sua forma telematica.

Edizioni in lingua

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I sottotitoli delle 10 Wikipedie maggiori al 2006

Wikipedia comprende 187 edizioni in lingua con più di 100 voci ("attive") a marzo 2007. Le sue cinque edizioni più grandi sono, in ordine decrescente, quelle in lingua inglese, tedesca, francese, polacca e giapponese. In totale, il progetto Wikipedia comprende edizioni in 250 lingue per un ammontare complessivo di oltre 6,8 milioni di voci.

Le varie edizioni in lingua operano indipendentemente l'una dall'altra. Esse non sono vincolate ai contenuti presenti nelle altre, sono tenute unicamente al rispetto delle linee guida generali del progetto come il "punto di vista neutrale". Tuttavia i testi delle voci e i contenuti multimediali sono spesso condivisi tra le varie edizioni, il primo attraverso le traduzioni, il secondo attraverso l'area di memorizzazione comune chiamata Wikimedia Commons. Le voci tradotte rappresentano solo una piccola percentuale di quelle presenti in ciascuna edizione.

Redazione

Quasi tutti coloro che visitano il sito di Wikipedia possono creare o modificare una voce e vedere visualizzate all'istante le loro modifiche. Wikipedia è costruita sulla convinzione che la collaborazione tra gli utenti possa nel tempo migliorare le voci, più o meno nello stesso spirito con cui viene sviluppato il software open source. Gli autori delle voci, che non devono avere necessariamente alcuna competenza o qualifica formale sugli argomenti trattati, vengono però avvertiti che i loro contributi possono essere "modificati senza pietà e redistribuiti a piacere" da chiunque lo desideri. Le voci non vengono controllate da un particolare utente o comitato editoriale e le decisioni da prendere sul contenuto e sulle politiche editoriali di Wikipedia sono ottenute di norma per ampio consenso e in alcuni casi per votazione, sebbene Jimmy Wales si sia riservato in alcuni casi la decisione finale.

Data la natura aperta di questo progetto, spesso si verificano delle discussioni prolungate quando i partecipanti alla stesura di una voce non raggiungono un accordo, o talvolta delle "guerre editoriali". Alcuni membri di questa comunità hanno spiegato il processo di redazione in Wikipedia come un lavoro collaborativo, o un processo evolutivo di darwinismo sociale, ma la comunità nel suo complesso non la ritiene una descrizione precisa del fenomeno. Le voci sono sempre aperte alle modifiche (tranne quando la voce viene protetta per brevi periodi a causa di vandalismi o guerre di rollback) così che Wikipedia non dichiara mai "conclusa" la stesura di una voce. Alcuni utenti provano ad inserire delle informazioni malevole o spiritose ma del tutto irrilevanti; di norma le modifiche di questo genere vengono rimosse velocemente.

Gli utenti regolari spesso mantengono una lista di osservati speciali con le voci di loro interesse, per sapere immediatamente quali hanno subito delle modifiche dall'ultimo accesso e seguire le correzioni apportate giorno per giorno. Ciò consente di impedire il proliferare di false informazioni e spam e di tenersi aggiornati sulle opinioni di chi contribuisce alle voci espresse nelle pagine di discussione.

Grazie al principio Wiki, tutte le modifiche alle voci di Wikipedia sono mantenute in una cronologia delle versioni accessibile a chiunque. Wikipedia perciò è anche la prima in assoluto tra le grandi enciclopedie ad offrire a chiunque la possibilità di osservare lo sviluppo nel tempo di una voce e di verificare se, come e dove il contenuto è stato oggetto di controversie. Persino le cancellazioni e gli altri vandalismi che una pagina subisce sono di norma visibili a tutti. Tutti i punti di vista contestati, espressi in un dato momento e successivamente cancellati, rimangono visibili a chiunque e forniscono informazioni complementari sull'argomento di cui è oggetto la voce e sul suo grado di controversia, aggiungendovi inoltre la dimensione temporale.

Linee di condotta

Wikipedia richiede ai propri collaboratori di osservare un "punto di vista neutrale" quando scrivono e di non inserire alcuna ricerca originale.

Il punto di vista neutrale, di per sé una linea di condotta "non negoziabile", rende chiaro che l'obiettivo dell'enciclopedia è quello di "presentare le dispute e descriverle piuttosto che impegnarsi per esse". Qualora fosse completamente raggiunto, Wikipedia non si troverebbe ad essere scritta sulla base di un singolo punto di vista "oggettivo" ma a presentare in modo imparziale tutti gli aspetti di una questione, attribuendoli in modo neutrale ai propri sostenitori. Questa politica impone che ciascun punto di vista debba ricevere una trattazione adeguata al suo seguito. Le critiche portate a Wikipedia riguardano l'avere un obiettivo irraggiungibile, l'essere superflua con un materiale largamente privo di credenziali e il permettere che vengano rappresentati aspetti "moralmente offensivi".

Le opinioni e teorie inedite sono considerate "ricerche originali", e ciò non è permesso in Wikipedia. La politica della "ricerca non originale" afferma che quel tipo di materiale non può essere correttamente attribuito sotto un punto di vista neutrale e che non debba essere introdotta una qualsiasi idea o prospettiva originale propria di un editore.

I collaboratori di Wikipedia mantengono in più una varietà di politiche e linee guida minori. In contrasto con altri wiki del suo tempo, come il Portland Pattern Repository di Ward Cunningham (considerato l'inventore del wiki), i wikipediani usano le cosiddette "pagine di discussione" per discutere le modifiche alle voci, piuttosto che farlo all'interno delle voci stesse. I collaboratori di Wikipedia spesso modificano, spostano e cancellano le voci che sono considerate inadatte a una enciclopedia, come le definizioni da dizionario (per cui esistono progetti ad hoc come il Wikizionario) o testi da fonti originali. Spesso le varie edizioni di Wikipedia stabiliscono delle convenzioni stilistiche.

Autori

Su Wikipedia non vi sono distinzioni formali tra chi collabora al progetto: le decisioni sono idealmente prese raggiungendo il consenso tra coloro che sono coinvolti. Nel novembre 2005, secondo i dati statistici sui wikipediani attivi, 30.154 utenti hanno contribuito a Wikipedia con almeno cinque interventi ciascuno; di questi, oltre 21.000 nell'ambito delle tre edizioni maggiori, ovvero quelle in lingua inglese, tedesca e giapponese. Un gruppo ancora più attivo, composto da circa 4.900 utenti, di cui circa il 60% lavorava per le tre edizioni maggiori, ha fornito più di 100 contributi a testa nel corso del mese. Secondo Wikimedia, un quarto del traffico di Wikipedia proviene da utenti non registrati, che difficilmente diventeranno collaboratori.

I lavori di manutenzione sono svolti da un gruppo di volontari sviluppatori, steward, burocrati e amministratori, che conta alcune centinaia di persone. Gli amministratori sono i più numerosi e godono del privilegio di impedire la modifica delle voci, di cancellare le voci o di togliere in modo temporaneo o permanente ad alcuni utenti la facoltà di modificare Wikipedia, secondo quanto stabilito dallo statuto della comunità. Gli atti di vandalismo o le infrazioni più lievi alle linee guida possono comportare un avvertimento o un blocco temporaneo, mentre blocchi a lungo termine o permanenti in conseguenza di infrazioni prolungate e gravi sono decisi dalla comunità, da Wales o, come nell'edizione inglese, da un consiglio arbitrale.

L'ex redattore capo di Wikipedia Larry Sanger ha affermato che avere la licenza GFDL come "garanzia di libertà, è una forte motivazione a lavorare in una enciclopedia libera". In uno studio su Wikipedia come comunità, il professore di Economia Andrea Ciffolilli sostenne che il basso costo di transazione nella partecipazione ad un software wiki crea un catalizzatore per lo sviluppo collaborativo e che un approccio alla "costruzione creativa" incoraggia la partecipazione. Wikipedia è stata vista come un esperimento sociale di anarchia o democrazia. Il suo fondatore ha replicato che non è stata pensata come tale ma piuttosto ne è una conseguenza. In una pagina a proposito del fare ricerche con Wikipedia, i suoi autori spiegano che Wikipedia è importante come comunità sociale. Cioè, agli autori di voci può venir chiesto di difendere o chiarificare il loro lavoro e le discussioni sono immediatamente visibili. Le edizioni di Wikipedia contengono spesso anche uno "sportello informazioni" in cui la comunità risponde alle domande.

Valutazioni

La qualifica di Wikipedia come enciclopedia è stata oggetto di discussioni, a maggior ragione da quando ha acquistato importanza. È stata criticata sulla base di una percepita mancanza di affidabilità, conoscenza ed autorità. Molti bibliotecari, accademici ed editori delle enciclopedie compilate in maniera più formale, la considerano di nessuna o limitata utilità come sistema di consultazione. Altri ritengono Wikipedia di qualità sufficiente in almeno alcune aree, tanto da vincere un test comparativo proposto da una rivista tedesca di informatica (la c't). Molti degli elogi le sono attribuiti per il fatto di essere sia a contenuto libero sia aperta alle modifiche di chiunque. Gli editori stessi di Wikipedia sono stati piuttosto attivi nel valutare, sia positivamente sia negativamente, l'enciclopedia.

Qualità

Nuvola apps xmag.png Per approfondire, vedi la voce Wikipedia:Attendibilità dei testi.

I critici ritengono che permettere a chiunque di scrivere renda Wikipedia un lavoro inaffidabile. Wikipedia non contiene alcun processo formale di revisione e, dunque, di controllo dei fatti: gli stessi contributori potrebbero non essere esperti negli argomenti di cui scrivono. In una intervista dell'ottobre 2004, concessa al quotidiano inglese The Guardian, il bibliotecario e consulente per internet Philip Bradley dichiarò che non userebbe Wikipedia e che "non è a conoscenza di un solo bibliotecario che lo farebbe. Il problema principale è la mancanza di autorità. Per le pubblicazioni stampate, gli editori devono garantire che i loro dati siano attendibili in quanto il loro sostentamento dipende da ciò. Ma con qualcosa come questo, tutto ciò perde di significato." (Waldman, 2004). In modo analogo, l'editore esecutivo dell'Enciclopedia Britannica, Ted Pappas, è stato citato sul The Guardian con queste parole: "Il presupposto di Wikipedia è che il continuo miglioramento porterà alla perfezione. Tale presupposto non è assolutamente dimostrato." Nel discutere su Wikipedia come fonte accademica, Danah Boyd, ricercatrice presso la School of Information Management and Systems (SIMS) dell'Università della California a Berkeley, scrisse nel 2005 che "[Wikipedia] non sarà mai una enciclopedia, ma conterrà una vasta conoscenza che è piuttosto valida per diversi scopi." Alcuni articoli accademici sottoposti a revisione paritaria, come quelli pubblicati sulla rivista scientifica Science, hanno riportato dei riferimenti a voci di Wikipedia.

I circoli accademici non hanno avuto esclusivamente un atteggiamento sprezzante su Wikipedia come sistema di consultazione. Le voci di Wikipedia sono state citate nelle "enhanced perspectives" (prospettive potenziate, ossia brevi descrizioni delle più recenti ed entusiasmanti ricerche scientifiche) disponibili on line sul sito di Science. La prima di queste "prospettive" che ha fornito un collegamento ipertestuale a Wikipedia è stata "A White Collar Protein Senses Blue Light" (Linden, 2002), e da allora dozzine di altre hanno incluso collegamenti a Wikipedia. Comunque questi collegamenti sono proposti al lettore come fonti supplementari, non come le fonti usate dall'autore dell'articolo, e le "enhanced perspectives" non sono pensate per servire, esse stesse, da materiale di riferimento.

In un brano del 2004 chiamato "L'Enciclopedia basata sulla fede" (The Faith-Based Encyclopedia) l'ex editore dell'Enciclopedia Britannica Robert McHenry, criticò l'approccio wiki scrivendo:

Collabora a Wikiquote
«per quanto vicino - in qualche punto della sua vita - al raggiungimento della credibilità, una voce di Wikipedia è sempre aperta a qualche ficcanaso poco informato o semi acculturato.... L'utente che visita Wikipedia per apprendere su qualche argomento, per confermare qualche dato di fatto, è piuttosto nella posizione dell'avventore di un bagno pubblico. Potrebbe essere palesemente sporco, così che egli sa di dover fare molta attenzione, o potrebbe sembrare discretamente pulito, così che egli potrebbe farsi cullare dal falso senso di sicurezza. Ciò che certamente non può sapere è chi ha usato i servizi prima di lui.»

In risposta a questa critica, sono state fatte delle proposte per fornire varie modalità al fine di indicare l'origine del materiale nelle voci di Wikipedia. L'idea è di fornire una provenienza della fonte (source provenance) su ciascun intervallo del testo di una voce, e una provenienza temporale (temporal provenance) per indicarne l'annata. In questo modo il lettore può conoscere "chi ha usato i servizi prima di lui" e quanto tempo la comunità ha impiegato per elaborare e giudicare le informazioni contenute in una voce allo scopo di fornire una calibratura sul "senso di sicurezza". Comunque, queste proposte riguardanti la provenienza sono abbastanza controverse.

L'ex editore capo Larry Sanger criticò Wikipedia, alla fine del 2004, perché avrebbe, secondo lui, una filosofia "anti-elitaria" di attivo disprezzo per la competenza.

Il processo di redazione di Wikipedia presuppone che l'esposizione di una voce a molti utenti conduca, di per sé, all'accuratezza. Facendo riferimento alla Legge di Linus sullo sviluppo open source, Sanger affermò in passato: "Dati sufficienti occhi, tutti gli errori sono superficiali". Joi Ito, personaggio di spicco del mondo tecnologico, scrisse, a proposito dell'autorità in Wikipedia, che "sebbene dipenda un po' dall'argomento, l'interrogativo è se qualcosa sia con tutta probabilità vera quando provenga da una fonte il cui curriculum suoni autorevole oppure da una fonte che sia stata esaminata da centinaia di migliaia di persone (con la capacità di commentare) e sia sopravvissuta." Al contrario, in un test informale sulla capacità di Wikipedia di individuare informazioni errate, l'autore sottolineò che il processo usato in Wikipedia "non è realmente un meccanismo in grado di verificare i fatti tanto quanto lo sarebbe un meccanismo di voto", e che un materiale che non apparisse "apertamente falso" verrebbe accettato come vero.

Wikipedia è stata accusata di insufficienza nella conoscenza a causa della sua natura volontaria e di riflettere i pregiudizi sistemici dei suoi collaboratori. Il redattore capo dell'Enciclopedia Britannica, Dale Hoiberg, ha commentato che "le persone scrivono di cose alle quali sono interessate, perciò molti argomenti non vengono coperti e le notizie di attualità sono trattate con molto dettaglio. [Nell'edizione inglese di Wikipedia] la voce sull'uragano Frances è lunga cinque volte tanto quella sull'arte cinese, e la voce sulla soap opera Coronation Street è lunga due volte tanto quella sul primo ministro inglese Tony Blair." L'ex editore capo di Nupedia, Larry Sanger, affermò nel 2004 che "quando si tratta di argomenti relativamente specializzati (al di fuori degli interessi di molti dei collaboratori), la credibilità del progetto è molto irregolare".

Wikipedia è stata elogiata poiché, come wiki, permette alle voci di essere aggiornate o create in risposta ad avvenimenti di attualità. Per esempio, la voce sul maremoto dell'Oceano Indiano nella sua edizione inglese venne citata spesso dalla stampa poco dopo l'episodio. I suoi redattori hanno anche affermato che Wikipedia, come sito web è capace di includere voci su un più ampio numero di argomenti di quanto potrebbe fare un'enciclopedia stampata.

La rivista di informatica tedesca c't, nell'ottobre 2004, fece un confronto tra le enciclopedie Brockhaus Premium, Microsoft Encarta e Wikipedia. Degli esperti valutarono 66 voci in varie discipline. Nel punteggio complessivo, Wikipedia ottenne 3,6 punti su 5, la Brockhaus Premium ottenne 3,3 e Microsoft Encarta 3,1. In un'analisi sulle enciclopedie online, i professori della Indiana University, Emigh e Herring, scrissero che "Wikipedia apporta miglioramenti alle tradizionali fonti di informazione, specialmente per le aree in cui è forte, come tecnologia e avvenimenti d'attualità".

La rivista scientifica Nature nel 2005 riportava che le voci scientifiche in Wikipedia fossero comparabili in accuratezza a quelle presenti nella Enciclopedia Britannica (con Wikipedia avente una media di 4 errori per voce contro i 3 della Britannica).

Verso la fine del 2005, sfociò una controversia dopo che il giornalista John Seigenthaler Sr. trovò che la sua biografia era stata vandalizzata. Ciò portò alla decisione di restringere ai soli utenti registrati (nella Wikipedia in inglese) la capacità di creare nuove voci. Maggiori dettagli sulla controversia nella biografia di John Seigenthaler Sr. sono reperibili da questa pagina (in inglese).

Tra il 28 dicembre 2005 e il 10 gennaio 2006 l'edizione italiana di Wikipedia è stata sottoposta a un test da parte del settimanale L'espresso, che ha inserito quattro errori in altrettante voci dell'enciclopedia (Alvaro Recoba, Ugo Foscolo, Giovanni Spadolini, Georg Hegel) e ha inserito una voce del tutto inventata sul poeta inesistente Carlo Zamolli. La voce Alvaro Recoba è stata corretta in poco più di un'ora. La voce Georg Hegel è stata corretta dopo dieci giorni. Le altre due voci errate e la voce inventata sono state corrette solo dopo l'uscita del settimanale nelle edicole.

Comunità

Wikipedia possiede una comunità di utenti che sono in proporzione pochi ma molto attivi. Emigh e Herring affermano che "pochi utenti attivi, quando agiscono in concerto con norme stabilite all'interno di un sistema redazionale aperto, possono raggiungere il controllo totale sul contenuto prodotto nel sistema, cancellando letteralmente diversità, controversie e inconsistenze, e omogeneizzando le voci dei collaboratori." I redattori di Wikinfo, un progetto derivato da Wikipedia, sostengono analogamente che i contributori nuovi o controversi di Wikipedia sono spesso ingiustamente etichettati troll o "utenti problematici" e viene loro impedito di apportare modifiche. La comunità di Wikipedia è stata anche criticata per il fatto di rispondere alle lamentele riguardo la qualità di una voce consigliando a chi si lamenta di correggere la voce.

Premi

I premi vinti da it.wiki per il Premio WWW 2005

Wikipedia ha vinto due premi importanti nel maggio 2004: il primo è stato un Golden Nica per le Comunità Digitali all'interno del Prix Ars Electronica di Linz in Austria, in cui annualmente sono consegnati premi nel campo dell'arte elettronica ed interattiva, dell'animazione al computer, della cultura digitale e della musica. Questo premio fu accompagnato da un finanziamento di 10.000 euro e da un invito a presenziare al PAE Cyberarts Festival di quell'anno. Il secondo è stato un Webby Award (premio annuale per i migliori siti web) proposto dalla giuria per la categoria "Comunità". Wikipedia è anche stata nominata per il premio della categoria "Migliori attività". Nel settembre 2004 l'edizione giapponese di Wikipedia ha ottenuto un Premio per la Creazione Web dalla Associazione Inserzionisti del Giappone. Questo premio, normalmente consegnato a singole persone che si sono distinte per il loro contributo al web in giapponese, è stato ritirato da un collaboratore di lunga data, per conto del progetto.

Wikipedia ha ricevuto plausi da fonti giornalistiche quali BBC News, USA Today, The Economist, Newsweek, BusinessWeek, il Chicago Sun-Times, Time Magazine e Wired Magazine.

A dicembre 2005 la Wikipedia in italiano ha ricevuto due premi nell'ambito del Premio WWW 2005, organizzato da Il Sole 24 Ore:

  • come miglior sito nella categoria Istruzione e Lavoro e
  • il premio speciale Internet Educational assegnato in collaborazione con il Ministero per l'Educazione e le Tecnologie

Distribuzione

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La home page della versione italiana del sito web Wikipedia.org
Il DVD di de.wiki

Il contenuto di Wikipedia viene distribuito in diverse modalità. A parte la distribuzione nella sua forma originale online, attraverso il sito wikipedia.org o i molti mirror creati su altri server web, anche le versioni stampate o pronte alla stampa di Wikipedia hanno ottenuto popolarità.

I cosiddetti WikiReader sono stati lanciati dalla Wikipedia tedesca nel tardo febbraio 2004 con il primo WikiReader sulla Svezia di Thomas Karcher. Hanno fatto seguito altri WikiReader preparati nel formato PDF o con le versioni stampate in preparazione per la vendita, disponibili presso il sito ufficiale (http://www.wikireader.de).

L'esempio tedesco è stato ripreso altrove per cui sono nati altri progetti WikiReader ad opera dei wikipediani cinesi, inglesi, francesi e polacchi.

WikiPress mette in vendita un libro in brossura dell'edizione 2005-2006 comprensivo di un DVD.

Sono disponibili anche CD e DVD di Wikipedia. Il progetto tedesco di Wikipedia è stato il primo a rilasciarne una versione su questi supporti nel 2004; attualmente sono arrivati alla seconda edizione.

Storia

Jimbo Wales, fondatore di Wikipedia

Wikipedia prese il via come progetto complementare di Nupedia, un progetto per la creazione di una enciclopedia libera online le cui voci erano scritte da esperti attraverso un processo formale di revisione. Nupedia venne fondata il 9 marzo 2000 dalla società Bomis, proprietaria dell'omonimo portale di ricerca, Bomis.com. Le figure principali erano Jimmy Wales, allora CEO della Bomis e Larry Sanger, editore capo di Nupedia e successivamente di Wikipedia. Sanger descrisse Nupedia come differente dalle enciclopedie esistenti per essere a contenuto aperto, senza limitazioni nella dimensione, poiché era su internet, e libera da pregiudizi per la sua natura pubblica e per la base potenzialmente larga dei sui collaboratori. Nupedia aveva un processo di revisione delle voci in sette passi, eseguito da esperti scelti su varie discipline; ma in seguito ciò venne visto da molti come troppo lento per produrre un numero limitato di voci. La Bomis inizialmente studiò dei piani per recuperare il suo investimento attraverso l'uso di inserzioni pubblicitarie. All'inizio Nupedia fu rilasciata sotto la propria licenza Nupedia Open Content, che fu cambiata nella GNU Free Documentation License, prima della fondazione di Wikipedia, in seguito alle esortazioni di Richard Stallman.

Wikipedia venne formalmente lanciata il 15 gennaio 2001, come una singola edizione in lingua inglese su wikipedia.com. Già dal 10 gennaio però esisteva come servizio di Nupedia.com, per cui il pubblico poteva scrivere delle voci che potevano essere poi incorporate dentro Nupedia a seguito di una revisione. Poiché il Consiglio Consultivo degli esperti di Nupedia disapprovò il suo modello di produzione delle voci, venne rilanciata come sito web indipendente. La sua politica del punto di vista neutrale fu codificata nei primi mesi di vita, e ricalcava una simile già esistente in Nupedia. Wikipedia guadagnò i primi collaboratori da Nupedia, dagli annunci su Slashdot e dalle indicizzazioni sui motori di ricerca. Per la fine del suo primo anno arrivò approssimativamente a 20.000 voci su 18 edizioni in lingua. Raggiunse 26 edizioni in lingua alla fine del 2002, 46 alla fine del 2003 e 161 alla fine del 2004. Nupedia e Wikipedia coesistettero finché i server della prima furono chiusi permanentemente nel 2003 e i suoi testi furono incorporati in Wikipedia.

Wales e Sanger attribuiscono il concetto dell'uso del wiki ai siti WikiWikiWeb o Portland Pattern Repository di Ward Cunningham. Wales menzionò di aver saputo di quel concetto la prima volta da Jeremy Rosenfeld, un impiegato della Bomis che gli mostrò un wiki di Ward Cunningham nel dicembre 2000. Ma fu dopo che Sanger, nel gennaio 2001, seppe della sua esistenza da Ben Kovitz, un utente regolare di quel wiki, per cui propose a Wales la creazione di un wiki per Nupedia, che la storia di Wikipedia ebbe inizio. Accanto a Nupedia, durante i primi tempi della sua storia, esisteva il progetto GNUPedia, nato sotto un simile concetto di contenuto libero, anche se privo del sistema di produzione wiki. Successivamente cessò l'attività e il suo creatore, Richard Stallman, importante personalità del software libero, diede il suo sostegno a Wikipedia.

Denunciando la paura per la pubblicità commerciale e la mancanza di controllo in una Wikipedia percepita come anglocentrica, gli utenti della Wikipedia spagnola si separarono da Wikipedia per creare la Enciclopedia Libre nel febbraio 2002. Quell'anno, più tardi, Wales annunciò che Wikipedia non avrebbe ospitato alcuna pubblicità e spostò il sito web su wikipedia.org. Altri progetti da allora sono nati da una separazione di Wikipedia per ragioni editoriali, come Wikinfo, che abbandonò il punto di vista neutrale a favore di molteplici voci complementari ognuna delle quali, su un determinato argomento, espone un punto di vista solidale.

Da Wikipedia e Nupedia fu creata la Fondazione Wikimedia il 20 giugno 2003. Wikipedia e i suoi progetti sorelle operarono da allora sotto questa organizzazione non-profit. Il primo progetto sorella di Wikipedia, "In Memoriam: September 11 Wiki" è stato creato per fornire dettagli sugli attentati dell'11 settembre 2001; Wiktionary, un progetto per la creazione di un dizionario, venne lanciato nel dicembre 2002; Wikiquote, una collezione di citazioni, una settimana dopo il lancio di Wikimedia; Wikibooks, una collezione di libri liberi scritti in modo collaborativo, il mese successivo. Da allora Wikimedia ha iniziato una serie di altri progetti.

Wikipedia ha tradizionalmente misurato il suo stato con il conteggio delle voci. Nei primi due anni cresceva alla velocità di poche centinaia o meno di nuove voci al giorno. La Wikipedia inglese ha raggiunto il traguardo delle 100.000 voci il 22 gennaio 2003. Nel 2004 la crescita del numero di voci andava approssimativamente da 1.000 a 3.000 al giorno. Contando tutte le edizioni, si raggiunsero 500.000 voci il 25 febbraio 2004. Wikipedia ha raggiunto la sua milionesima voce, tra le 105 edizioni in lingua, il 20 settembre 2004.

Maggiori dettagli sulla storia di Wikipedia sono reperibili in questa pagina (in inglese).

Wikipedia in italiano

La versione italiana di Wikipedia è soprannominata it.wiki ed è nata a maggio del 2001, sotto il nome a dominio di terzo livello it.wikipedia.org.

Ad aprile 2004 nasce la Wikipedia in sardo, poi ad ottobre arriva la Wikipedia in siciliano, a gennaio 2005 la Wikipedia in friulano e a seguire, nel corso del 2005, le wikipedie in corso, napoletano, romancio, veneto e lombardo. Nel 2006 sono nate poi le edizioni in ligure e piemontese.

Software e hardware

Alcuni server di Wikipedia (a Parigi)

Wikipedia è gestita da un software open source su un cluster di server dedicati dislocati in Florida. MediaWiki è la Fase III del software del programma. In origine Wikipedia girava su UseModWiki di Clifford Adams (Fase I). All'inizio richiedeva l'uso del CamelCase per i collegamenti; più tardi fu possibile anche l'uso delle doppie parentesi quadre. Wikipedia iniziò a girare su software wiki con estensioni PHP e database MySQL, nel gennaio 2002. Questo software, Fase II, fu scritto specificatamente per il progetto Wikipedia da Magnus Manske. Numerose modifiche furono applicate per migliorare le prestazioni in risposta alla crescente domanda. Alla fine il software fu riscritto di nuovo, questa volta da Lee Daniel Crocker. Costituita nel luglio 2002, questa Fase III del software fu chiamata MediaWiki. Fu rilasciata sotto licenza GNU General Public License e usata da tutti i progetti Wikimedia.

Wikipedia era gestita da un solo server fino al 2003, quando la configurazione server fu espansa in una architettura distribuita n-tier. Nel gennaio 2005, il progetto girava su 39 server dislocati in Florida. Questa configurazione includeva un singolo database server principale, su cui girava MySQL, e molteplici database server dipendenti, 21 web server per il software Apache e 7 cache server Squid per velocizzare il traffico. Da luglio 2005 il cluster era aumentato a più di 80 server (meta:Wikimedia servers). Ad agosto 2006 i server sono cresciuti fino a diventare 240.

Le richieste di pagina sono elaborate passandole prima a un front-end layer di server basati su squid caching. Le richieste che non possono essere soddisfatte dalla Squid cache sono inviate a due server addetti al bilanciamento del carico su cui gira il software Perlbal, che poi inoltra la richiesta ad uno dei web server Apache per il rendering della pagina dal database. I web server forniscono le pagine come richiesto, effettuando il rendering di pagina per tutte le 'Wikipedia'. Per aumentare ulteriormente la velocità, le pagine "renderizzate" per gli utenti anonimi sono immagazzinate in un filesystem finché esse non siano invalidate, permettendo di saltare interamente il rendering della pagina per gli accessi più comuni.

Wikimedia ha iniziato a creare una rete globale di cache server Squid con l'aggiunta di altri 3 server in Francia, per velocizzare il traffico europeo. Anche un nuovo cluster danese è ora attivo.

Come si pronuncia Wikipedia

In inglese si dice normalmente Template:IPA o Template:IPA, ma non esiste una pronuncia ufficiale. Una breve indagine tra i wikipediani italiani e internazionali ha portato alla luce che ognuno lo pronuncia a modo suo. Tuttavia, le pronunce più utilizzate in italiano sono:

Adattando all'italiano la pronuncia inglese, i più pronunciano uìki Template:IPA la parola wiki. In hawaiano (dove il termine significa "veloce"), la consonante iniziale della parola è per la precisione un'approssimante labiodentale sonora (Template:IPA), suono intermedio tra Template:IPA (l'iniziale dell'italiano voto) e Template:IPA (l'iniziale dell'italiano uomo), che ricorre nella pronuncia d'una consistente minoranza degli italofoni come una delle possibili R mosce (la cosiddetta èvve, ma non la sua variante velarizzata). La pronuncia hawaiana giustifica perciò anche la pronuncia italiana vìki Template:IPA, sebbene l'idioma parlato in quelle isole non conosca affatto la fricativa labiodentale sonora (Template:IPA) dell'italiano.

Per quanto riguarda -pedia, lo stesso suffisso di enciclopedia, la pronuncia più normale in italiano è chiaramente pedìa Template:IPA.

Per il nome completo della presente enciclopedia, le opzioni di pronuncia meglio giustificabili in contesto italiano sono dunque uikipedìa Template:IPA e, in secondo luogo, vikipedìa Template:IPA. La pronuncia italiana anglicizzante (o pronuncia inglese italianizzata) uikipìdia Template:IPA, meno integrata nel sistema linguistico dell'italiano, è tuttavia estremamente diffusa, benché poco conforme allo spirito costituzionalmente internazionalistico e linguisticamente democratico del progetto. Le rare varianti con Template:IPA o Template:IPA, iperanglicizzanti, saranno preferibilmente da evitare.

Bibliografia

  • Jane Koblas. Oltre Wikipedia. I wiki per la collaborazione e l'informazione. Sperling & Kupfer, 2007.

Note

  1. (EN) Wikistats

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